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彭长辉
 
   

彭长辉:芙蓉镇的骄子

——记加拿大魁北克大学生态学博士、终身教授彭长辉校友

 

一个从湖南芙蓉镇走出来的土家族后代,一个已立于当今加拿大顶级科学家之林,而且能与世界科学泰斗比肩的中国人,他就是 “三元生态系统模型”的创始人、被加拿大政府作为高级专家引进、并授予“加拿大首席科学家”(canada research chair)、执教于魁北克大学的生态学博士、终身教授彭彭长辉先生。

出生于六十年代初的彭长辉,一九八五年毕业于原中南林学院、现更名为中南林业科技大学的林学专业,毕业后留校任教,获讲师职称,一九九四年获法国马赛第三大学生态学博士,一九九五年至一九九七年在加拿大阿尔伯塔大学继续博士后研究……如果我继续列下去,读者将会看到一份呆板的甲乙丙丁似的简历,读起来索然无味,如果我说彭长辉因成绩优异而留校,因才华横溢而考取博士研究生,因成就超群而得以继续博士后的深造,读者一定会觉得毫无新奇之处。是啊,在我们的同胞中,有多少天之骄子,有多少出类拔萃的英才,有多少刻苦、努力、天赋异秉的莘莘学子完成了硕士、博士学位或在博士后工作站进行引领新潮的研究,他们的勤奋好学,他们的辉煌成就都值得大书特书,值得讴歌、颂扬,而且我坚信,他们每一个人的成功,都有一段感人的故事,都有所不同、但多少相似的经历,如果描绘出来,一样会给我中华灿烂辉煌的优秀儿女谱增添新色。相信这是我们中国人对我中华儿女的共识。

与众多杰出、优秀的才俊一样,彭长辉和我们都站在向崎岖的科学高峰攀登的同一条起跑线上,但就是在这科学的跑道上,无情的淘汰法则让我们很快分出了快慢与高下。彭长辉在准备博士论文期间(92-94),仅用了短短的三年时间,就根据古孢粉和多元分析方法,并以此为基础,首创性地发展和重建了欧洲陆地生态系统的方法,与此同时,他还运用该方法估算气候变化与陆地碳库的关系,同样取得了令人鼓舞的全新结果。

这一新方法是该领域的一次突破,它不但丰富和发展了传统的古植被重建数量方法,而且还为研究和估算陆地古生态系统的碳库的变化提供了理论基础和实践操作及运算模式。著名的全球生态学家(colin prentice)在评审中写道“这是一项开拓性的工作,对任何研究全球碳循环长期动态的研究人员都有帮助”。

运用他这一新方法的原理,他估算和修正末次盛冰期(lgm)全球陆地的碳贮量,并据此又发展了新的数量方法。同期,他还采用最新的综合数据(climap),重建了lgm时期的陆地生态系统,并据此估算lgm时期全球陆地的碳库,为他所在的学科作出了不可磨灭的贡献。而值得他骄傲的是,他利用这些新的方法和数据进行了大胆而细致的推导和假设,其估算结果与海洋的δ13c值十分吻合,从而修正了于他之前引领世界潮流的数名权威科学家发表在世界顶级杂志《自然》(nature)上的两篇文章推导的估算结果。结果发表后,在国际上影响很大。如1994年著名科学家m.j. birdg.p. farquhar 在《自然》(nature)上撰文对该研究给予了充分肯定。

芝麻开花节节高,积厚而薄发,其成就固然能有流星般耀眼的光辉,积重而厚发,其硕果更应太阳般光芒万丈。彭长辉在其科学生涯中,孜孜矻矻地在他专业的领域里广泛探寻,笃行不倦地纵深发展,为他自己未来的发展奠定了深厚的基础,使他以后在自己的专业领域里开拓出了引人瞩目的天地。在加拿大做博士后期间,他运用著名的《世纪》(century)模型预测全球变化对加拿大北方针叶林生态系统的影响,并首次对加拿大北方针叶林过渡样带(bftcs)进行综合验证,他还运用这个模型预测全球温度和co2浓度增加对加拿大北方针叶林的生产力和碳动态的影响,提出了温度和co2变化对加拿大北方针叶林的生产力和碳库有“非线性”和“非叠加性”的新观点。除此之外,他还对中国森林生态系统的生产力和碳动态的空间格局也进行了较深入的研究,提出了许多令人信服的见解。在林林总总的科学探索印证中,最值得骄傲的当属他殚精竭虑、呕心沥血研究创造出的具有领先世界水平的“三元生态系统模型”(triplex)。

他的这一系列惊人的成就受到了世界同仁、当然包括中国同行在内的密切关注与重视,加拿大政府首先向他敞开了热情欢迎的大门,并以厚禄挽留住了这位在世界生态模型界崭露头角的新星,即让他作为终身研究员供职于加拿大安大略森林研究所。但勇于攀登科学高峰、接受科学挑战的彭长辉还有更广泛的目标和更大的追求,如果说,彭长辉在法国马赛第三大学的古植物与孢粉学实验室(lbhp),这个欧洲最有名望和最富有成就的孢粉学研究中心之一的学府增加了本领、长硬了翅膀,那么,当他在世界科学之林遨游了一番后,他如虎添翼,更希望去美国这个世界上生态专家最多、实力最强的的国度展示雄厚的实力,去那里的天空翱翔与拼搏。很快,彭长辉如日中天的盛名助他在美国南达科大矿业与技术大学的地球系统学院大气科学研究所任职副教授。在那里,他思想活跃、勇于开拓、敢想敢干,除了敬业授课,还积极投身于社会实践、学术活动以及中美学者交流活动之中,他在业内的成就深得同行好评,他在社会活动、尤其是在与中国的的交流活动中的良好表现受到了时任中国驻美大使杨洁篪先生的极美赞誉,杨大使在2003520给彭长辉的亲笔信中称赞到“……您学识渊博,爱国情深,为中美交流作出贡献,令人钦佩?!?。值得一提的是,在美国期间,最能体现彭长辉丰硕成果的是2002年,他被收录入《二十一世纪国际科学家名人录》。

吃水不忘挖井人,滴水之恩,永生相报,声名鹊起的彭长辉并没有忘记祖国对他的培育,他总是将他掌握的先进的科学知识和科研方法回馈给祖国,并与祖国的许多相关单位展开了多方位的、多层次的合作与交流:2002年,他获得中国国家杰出青年科学基金-海外基金,并受聘于北京大学生态学系作访问教授,同时受聘于中国科学院地理与资源环境研究所,作客座研究员;2004年,获得中国科学院海外评审专家;2005年,获中国科学院海外知名学者称号;同年,获中国国家自然科学基金海外评审专家;最近,他受中国科技部的邀请,参加国家科学技术奖的评审工作;另外,他还应聘担任《中国科学通报》特邀编辑、《植物生态学报》共同主编等职。在具体科学实践方面,他与北京大学合作,在研究中国陆地生态系统碳循环和植被生产力等方面,取得重要突破,部分结果于2001年两次发表在《科学》(science)等国际一流刊物上;与中国科学院地质与地球物理研究所合作,在中国古陆地生态系统的碳库与人类活动(包括土地利用)对土壤碳动态的研究方面,取得突破,部分结果发表在2003年《全球变化生物学》(global change biology)等著名刊物的封面,在国际学术界产生了强烈反响,成为该领域的佼佼者……

正当彭长辉在美国干得轰轰烈烈,与中国的同仁的合作也搞得有声有色的时候,加拿大方面再次向他抛出了绣球,破例让他成为魁北克大学的终身教授,同期,他还受聘于加拿大“麦吉尔大学”(mcgill university)全球环境和气候变化中心任客座研究员。2003年,加拿大政府授予他“加拿大首席科学家奖”(canada research chair award),他为此收到了时任加拿大总理让.克里斯蒂安(jean christian)的亲笔署名的祝贺信:“彭长辉先生,欣闻获得加拿大首席科学家职位,谨致热烈祝贺?!?

2004年,一身光环及荣誉笼罩的彭长辉荣任“中华海外生态学者协会”主席,这使他在自己专业领域里的英名锦上添花。中华海外生态学者协会(sino-eco)自八十年代成立以来,一直致力于组织和联络海外生态学者,为促进海外与国内生态学者之间的学术交流,为推动中国生态学事业的繁荣兴旺,为推进中国的环境?;ず蜕ㄉ枋乱档扔欣谥泄乱档慕】涤胛炔椒⒄苟O叽钋?,献计献策。十几年来,他们的无私奉献及身体力行,取得了引人注目的丰硕成果。正如中国科学院生态环境研究中心研究员、国际科联环境问题科学委员会第一副主席、中国生态学会理事长王如松博士在最近由“中华海外生态学者协会”选译的大型论文专集《生态学未来之展望》的“序”中所说:“……中华海外生态学者在学术交流、合作研究、决策咨询、论著出版、期刊编辑、人才培养等方面为振兴中华生态学事业作出了重要贡献?!强蒲У氖乱敌?、民族的认同感、环境的忧患意识和报效家国的责任心激励他们年复一年、持之以恒地协同奉献。sino-eco20世纪末-21世纪初中国生态学发展史上的作用是不可磨灭的?!弊魑眯岬囊幻肿?,彭长辉对中国生态学事业的发展所作出的重要贡献是不言而喻的,我们可从前述他与国内的一系列活跃的合作与交流活动中窥见一斑

综前所述,彭长辉在他的科研领域里取得了开创性的、建设性的成就,并且得到了社会及科学界的普遍认可,他积极参与、无私奉献于中国的生态学事业也得到了中国同仁的广泛认同,因此故,他不仅受到加拿大前总理的表彰,他还作为华人的骄傲及留学生的优秀代表,先后受到中国两代领导人,即中国前任国家主席江泽民和现任国家主席胡锦涛的亲切接见。

问及彭长辉教授成功的经验或诀窍,他很谦虚地说:我只是达到了一定的目标而已,如果说要谈谈体会,那都得益于我的“五字经”,即“5p”,purpose(目标明确),passion(充满热情),principle(坚持原则),practice(努力实践),partner(友好合作)。

的确,这“五字经”助彭长辉教授迈进了神圣的科学殿堂,使他到达了他人生的第一高峰。但无限风光在峰后。一直勤恳努力的他早就意识到这一点。自他创造出“三元生态系统模型”以来,他就以此为契机,坚持不懈地向新的、更高的、更广阔的领域冲刺,比如,他目前与加拿大及中国森林生态系统研究小组合作,试图建立一些区域性模型,用以预测加拿大和中国北方森林的不同树种的生长及成材情况;与“区域气候模型中心”等的专家合作,建立评估森林大火之后果的模型;另外,他自己还打算设计出数套有助于决策的方案,用以有效地评估森林生态系统在不断变化的环境中的生存适应能力,等等。相信彭长辉教授这一系列开拓性的科研及其成果,会使我们人类受益匪浅,而他自己也应该因此翻越新的高峰?!馐俏颐堑淖T?。他的许多同行亦是这样期待的。他们认为,在未来的几年时间里,彭长辉教授将是碳循环及森林生长模型领域里的领军人物。如此甚幸。我们期待彭长辉教授这位炎黄子孙不负厚望。

 

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